Escogiendo un kayak

Se viene el verano y las vacaciones para muchos: la playa, los lagos del sur, la naturaleza…y no pocos han pensado en recorrer las límpidas aguas silenciosamente en un kayak, o eventualmente remar hasta una playa desierta e inalcanzable por otros medios para pasar la noche acompañado sólo por los grillos. 

Y definitivamente lo más complicado para iniciarse en este deporte es la inversión inicial que hay que hacer para comprarse un kayak con los accesorios básicos de seguridad. No es una inversión despreciable, posiblemente vaya desde los 500.000 si compramos equipo usado, hasta 1.500.000 considerando un buen remo y el atuendo básico.

En esta época recibo con frecuencia muchas consultas sobre recomendaciones para comprar kayaks y accesorios para el mismo, y también me encuentro con neófitos kayakistas que cedieron al impulso consumidor y se compraron el kayak primero para aprender como elegirlo después

Y el orden es al revés, primero uno aprende, y tratándose de una inversión importante con mayor razón.  Es como con una moto o un auto, una aprende a manejar y después se compra el auto.

Bueno, pero yendo al grano ¿Cómo escogemos un kayak? Las principales consideraciones son:

  • Nuestro propósito principal (diversión, paseos, pesca, ejercicio)
  • Tipo de aguas (mar, ríos, lagos, olas, etc.)
  • Duración de nuestras salidas (por el día, fin de semana, varios días, expediciones)
  • Nuestras preferencias como remadores (activos, contemplativos, lúdicos, etc.)
  • El espacio para guardarlo (departamento, casa, parcela, etc.)

Si queremos divertirnos y jugar un par de veces al año, en la parcela de agrado, en verano, posiblemente no querremos un kayak de mar.  Los kayaks sit-on-top, son kayaks abiertos, donde el remador se sienta encima del kayak (no adentro) y son mucho mas baratos. Además no requieren mayor instrucción, ya que las condiciones en que remaremos en este tipo de bote no serán muy severas. Yo diría que estos constituyen más del 95% de los kayaks vendidos en el país.  Hay marcas nacionales como Action Kayaks, o Explorer y también marcas importadas como Feel Free u Ocean Kayak.

Si queremos hacer kayak de mar como deporte, ahí la cosa cambia.  La primera característica con la que nos encontramos es el tamaño del kayak.  Van desde los 14 hasta los 18 pies para los kayaks singles, y de los 17 a los 22 pies para los dobles.  El largo del kayak, determinará la capacidad de carga y la velocidad del mismo.  El ancho determina la estabilidad y contribuye a la capacidad de carga. 

Resumiendo :  más largo = más rápido; más ancho = más estable; más corto = más maniobrable.  Pero ¿qué pasa si queremos un solo kayak para todo? Busquemos un kayak de unos 16 pies, no muy angosto y con buena capacidad de carga.

Los dobles, brinda la oportunidad de remar con la familia, son muy estables pero más difíciles de transportar en tierra y en el auto.

Hay muchos diseños de cascos, incluso del mismo fabricante, y es el diseño lo que le da la personalidad al kayak: rápidos, ágiles, juguetones, pesados.  No hay mejores ni peores, hoy por hoy, los kayaks que se fabrican de plástico, son todos de diseños probados y validados por el mercado, por la sencilla razón que construir un molde es un caro.  Los nuevos diseños generalmente se prueban en fibra de vidrio y si tienen éxito se fabrican en plástico.

Esto nos lleva a los materiales:

  • Plástico (polietileno): durable, barato, resistente pero más pesado que la fibra.
  • Fibra de vidrio: liviana, rígida pero más delicada, los importados son caros, los nacionales  no tienen buenos acabados.
  • Compuesto (carbono, kevlar): ultralivianos, resistentes y muy caros.
  • Plástico termo formado ( Airalite, Prilite, xxxlite ): excelente combinación de resistencia y bajo peso, precio medio
  • Madera: verdaderas bellezas que Ud. mismo puede hacer.
  • Tela sobre estructura: muy lindos, muy versátiles y carísimos.

¿Y las marcas?  Todas las marcas importadas son buenas.  Que no le digan que una es mucho mejor que las otras porque andan todas al mismo nivel. Presentes en Chile podemos mencionar a Prijon, Dagger, Perception, Wilderness Systems, Necky y Riot, en  ningún orden particular. Haría una mención especial a la calidad y rigidez del plástico de los Prijon, y a la comodidad de los asientos de los Wilderness Systems, ambos ampliamente reconocidos en la industria.

Con poco tiempo en el mercado, la marca Universal Kayaks requiere una mención honrosa ya que es el primer fabricante de kayaks de mar de plástico en Chile.  Usando moldes importados pone a disposición del mercado tres modelos de kayaks de muy buena calidad a precios muy competitivos.

Opciones recomendadas:  timón ( mejor que skeg u orsa ), compartimientos estancos con sello de neopren ( mejor que tapas de goma ) y línea de vida alrededor de todo el kayak para mayor seguridad.

Recomendación final:  NO COMPRE SIN PROBAR.  Acérquese a un club, tome un curso o vaya a algún evento de kayak, donde pueda probar varios modelos y conversar con los dueños y los entendidos.  En general los vendedores de las tiendas no son kayakistas y tienen una obvia tendencia a sobrevaluar su producto e ignorar las verdaderas necesidades del comprador.  No compre apurado, tómese su tiempo, que el kayak le durará muchos años.

Una última reflexión: Al comprar un kayak, suscribimos un contrato.  Un contrato con nosotros mismos de que usaremos el kayak, aprenderemos a remar, saldremos a recorrer espectaculares parajes, peinaremos el mar y los lagos por cientos de kilómetros, posiblemente acamparemos en lugares muy poco visitados y nos iremos sin dejar rastro. Honremos el contrato y salgamos a kayakear, invierno o verano,  Si no, mas vale gastarnos la plata en una TV de Plasma de 40 pulgadas y quedarnos viendo el partido.

Categóricamente,

Martín

Fuente: http://blogs.lasegunda.com/deportes/2007/11/28/escogiendo-un-kayak.asp

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Una respuesta a “Escogiendo un kayak”

  1. jose gabriel lobo dice:

    buenas noche necesito comprar un kayak abierto para el mar -estoy en valencia venezuela- em que sitio l-tienda lo puedo compara me pueden dar alguna orientación sobre modelos-

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Comentarios

jose gabriel lobo 10-08-2014, 19:31

buenas noche necesito comprar un kayak abierto para el mar -estoy en valencia venezuela- em que sitio l-tienda lo puedo compara me pueden dar alguna orientación sobre modelos-

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