¿NOS INVADEN LAS MEDUSAS?

Si has estado en la playa en días recientes quizás las hayas visto. Cientos, miles, muchas más de las que recordabas. Son las medusas que cada verano se acercan a la costa y que en los últimos años parecieran haber aumentado en población. Su presencia se ha convertido en tema del noticiero y debate en el mundo científico.

¿Estamos ante una invasión de medusas en los océanos del planeta?

Al menos en el Mediterráneo y el Atlántico Norte, estos animales se han convertido en visitantes indeseados. Y llegan por millones.

El Dr. Josep María Gili asegura que la presencia de las medusas es un mensaje claro que nos envían los mares: el maltrato a causa de la actividad humana está cambiando el hábitat marino. Gili es parte del Consejo Nacional de Investigación Español y uno de los expertos mundiales en el tema. Para él hayvarios fenómenos simultáneos que han permitido el crecimiento de la población de medusas, entre ellos el calentamiento global, la sobre pesca y la reducción de la cantidad de agua fresca que traen los ríos al mar.

Es un hecho que la temperatura de los océanos ha aumentado a la vez que el agua se acidifica. Este proceso, que ya ha blanqueado corales en el Caribe, crea unas condiciones favorables para que las medusas se reproduzcan. Pero además, pueden vivir sin mayores problemas porque sus depredadores naturales (tortugas, atunes y otros peces grandes) han sido víctimas de la sobre pesca. El resultado: se ha roto el equilibrio natural.

El calentamiento de los mares y su acidez está relacionado a la quema de combustibles fósiles. Se calcula que desde la Revolución Industrial los mares son 30% más ácidos, y según la Dra. Carol Turley de la Universidad de Plymouth, esto ha alterado la calidad de vida de peces y corales. “Otros organismos están llenando el vacío que dejan estos animales. Y esas son las medusas”. Hay científicos que avizoran unos océanos con muy pocos peces y muchas medusas. Se convertirían en las dueñas del mar.

Pero no todos los científicos están de acuerdo. Para muchos esto es simplemente un ciclo biológico, y aunque exista un aumento en la cantidad de medusas (nadie sabe exactamente en qué proporción) es cuestión de tiempo para que los números vuelvan a bajar.

medusas1Claro que a los turistas que este veranos han sufrido sus picaduras este debate científico los tiene sin cuidado. La realidad es que en muchas playas del hemisferio norte resulta incómodo bañarse en las playas.

Las medusas son unos animales con 500 millones de años de historia cuyos tentáculos poseen células urticantes. Algunas especies llegan a ser realmente peligrosas y dos de ellas, el Navío Portugués y la Ortiga de Mar pueden llegar a ser mortales. Pero por lo general las medusas que se ven por estos días en las playas son de cierta manera inofensivas.

La realidad es que no existe un estudio global de este fenómeno. Carlos Duarte, del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados dice que “las medusas muestran ciclos largos, de décadas, en los que se suceden periodos de alta abundancia con otros de baja abundancia.  Los artículos científicos y los medios de comunicación reportan los aumentos y proliferaciones en las poblaciones de medusas, pero no sus caídas”.

En otras palabras, más que una invasión de medusas, lo que tenemos es una proliferación de noticias. El Dr. Rob Condon piensa de la misma manera, y por eso ambos han disertado en una jornada especialsobre el tema que organizó la Fundación BBVA en Barcelona, España, el pasado 14 de Septiembre. La intención era que expertos mundiales analizaran los datos disponibles para entender mejor el problema.

Mientras tanto, hay millones de medusas allá afuera.

Fuente: http://www.inspirulina.com por   Eli Bravo

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